Proof Positive

Интервью с Джоном Брэдфордом (John Bradford), руководителем направления науки и технологий в Interface

Прежде чем стать ярым приверженцем экологических миссий компании Interface, руководитель направления науки и технологий Джон Брэдфорд провел детство на ферме родителей. «Мы никогда ничего не выбрасывали, потому что не могли себе этого позволить, — вспоминает он о тех временах. – Что бы ты ни делал весной, ты получишь плоды осенью, так что циклы действий и ответственности были сравнительно коротки». Другими словами, детство Брэдфорда познакомило его с концепцией замкнутой системы, в которой материалы постоянно используются повторно, даже если для этого им необходимо изменить свою форму или состояние. Зарождающийся в нем инженер также узнал, что такие циклы зависят от руководства: недостаточная забота о почве, обедненной урожаем в прошлом году, или же пренебрежение накоплением дождевой воды во время особо дождливого сезона могут привести к снижению урожайности в следующем сезоне.

В качестве примера большого цикла, который отклоняется от своей оси, Брэдфорд приводит глобальный углеродный цикл. Практически все на Земле в той или иной степени состоит из углерода. Пластмассы изготавливаются из углеводородов, хранящихся в земной коре, а в растениях проходит фотосинтез, превращающий атмосферный углерод в углеводы. Без вмешательства внешних факторов планета была бы счастлива, поскольку растения перерабатывают углекислый газ и этот углерод медленно отфильтровывается в землю или в воздух посредством различных жизненных процессов. «Однако промышленная революция, по сути своей, оказалась процессом изъятия углеродосодержащих материалов из природной среды с последующим превращением их в мусор. И когда вы не используете повторно эти материалы, вы закачиваете углерод в атмосферу с гораздо большей скоростью [чем Земля может его переработать]», – говорит Брэдфорд. Из-за закрытости системы переработки углерода та его часть, которая находится в атмосфере и приводит к изменению климата, не просто избыточна; «Углерод находится в неправильном месте».

Возможно ли сбалансировать этот цикл? Или, как говорит Брэдфорд, «выкачать углерод из атмосферы и использовать его для запуска процессов, которые восстанавливают нашу окружающую среду?» Полтора года назад недостаточная и главный исполнительный директор Interface, выбрал именно эту идею и запустил инициативу Climate Take Back™, которая стартовала в июне прошлого года. Сегодня у Interface есть прототип поглощающей углерод плитки, и компания стала на один шаг ближе к решению.

Остановите цикл на этапе извлечения углерода из воздуха, а затем используйте эти материалы снова и снова #PositiveSpaces

Брэфорд объясняет, что еще до того, как Interface рассмотрит возможность достижения общего итогового положительного влияния на окружающую среду, компании необходимо свести к нулю собственные выбросы углерода. «Когда вы объявляете такую цель своей мечтой, на пути к ней вас ждет много преград», и стоящие перед Гулдом задачи, в частности, включают "Миссию ноль" (Mission Zero®), цель которой – исключить к 2020 году любое отрицательное воздействие, которое оказывает компания на окружающую среду. «Раньше мы использовали большие объемы воды для окраски наших продуктов, а потребление энергии в значительной степени связано с потреблением воды, поэтому количество потребленной нами энергии резко сократилось, когда мы изменили наши производственные процессы», – вспоминает Брэдфорд. Европейская фабрика в Нидерландах полностью работает на электричестве от возобновляемых ресурсов и биогазе, получаемом из отходов местных компаний по обработке рыбы и производству шоколада.

В среднем примерно 70% углеродных выбросов приходится на добычу и переработку сырья, и Брэдфорд говорит, что можно добиться еще более высокой эффективности путем изоляции системы производства Interface от сырьевых материалов. «Чтобы мы смогли повлиять на наш общий углеродный след, нам необходимо перепроектировать процессы», – говорит он, цитируя инициативы Interface по снижению отходов, созданию замкнутых циклов и повторному использованию бытового мусора в качестве компонентов для производства новой продукции. Чистый объем выбросов парниковых газов на заводах компании по всему миру упал с 1,46 кг двуокиси углерода на квадратный метр в 1996 году до всего лишь 0,12 кг в 2015 году.

Компания, очевидно, могла бы приобрести достаточное количество зачетов эмиссионных квот для достижения нулевых и даже положительных показателей выброса. Брэдфорд лично не выражает удовлетворенность результатом. Более того, новый прототип доказывает, что на подходе еще более зеленая альтернатива. «Это не алхимия, и это не пустая мечта, – говорит он. – Это действительно возможно».

Чтобы понять, как именно может быть достигнута эта цель, нам необходимо еще раз внимательно проанализировать глобальный углеродный цикл и две системы, посредством которых углерод может быть извлечен из атмосферы. Первая – фотосинтез. Брэдфорд называет это непрерывным процессом разделения двуокиси углерода и воды на пригодный для дыхания кислород и сахара (иначе говоря, хранимый в растениях углерод). В этом цикле углерод извлекается до тех пор, пока растение не умрет или не будет употреблено (например, сожжено); при любом из этих вариантов углерод снова отправляется в атмосферу. Растения должны либо продолжать жить, либо обрабатываться особым образом, не допускающим выброса углерода, который таким образом будет удаляться из цикла.

Вторая система включает извлечение СО2 механически или химически и внедрение его обратно в земную кору посредством давления или тепла. Этот метод также имеет свои минусы. Синтетическая экстракция CO2 из воздуха – сложный и, нередко, энергоемкий процесс.

Поглощающая углерод плитка Брэдфорда использует первую систему. Однако сфера деятельности компании далека от многолетних растений, кустарников и газификации. «Я вспоминаю ферму», – замечает Брэдфорд. «Все, что на самом деле необходимо сделать, – остановить цикл на этапе, когда углерод извлечен из воздуха, а затем использовать эти материалы снова и снова».

Именно это и делает прототип плитки, поглощая натуральный растительный углерод по всей площади плитки. Растения, в которых эти ресурсы берут начало, извлекали углерод из атмосферы – на самом деле процесс извлечения не обязательно приводит к убийству растений – и этот углерод входит в замкнутую систему, которую Interface развивает в течение последних двух десятилетий. «Значительная часть этой истории состоит в том, что все двадцать лет работы, которые мы вложили в проектирование процессов закрытого цикла, являются частью нашей миссии Climate Take Back. Без этих процессов у нас не было бы механизма для хранения извлекаемого углерода». И если одна из этих углеродопоглощающих плиток все-таки попадет на свалку, – продолжает Брэдфорд, – то полимеры, в которые заключены компоненты этой плитки, отсрочат выброс в атмосферу поглощенного углерода более чем на поколение». В целом, по оценкам Брэдфорда, чистые выбросы от плитки достигнут менее 2 килограммов эквивалента диоксида углерода на квадратный метр.

Надо признать, говорит Брэдфорд, что вопрос изоляции извлеченного углерода остается открытым, и компании предстоит поработать над масштабируемостью – но на то они и прототипы. Тем не менее он с нетерпением ожидает эволюции, которая произойдет после получения основанных на опыте использования такой плитки отзывов и предложений от пользователей и партнеров по цепочке снабжения. Презентация наших достижений начинается в Лондоне в конце мая на Clerkenwell Design Week и продолжится в Соединенных Штатах в следующем месяце на выставке NeoCon в Чикаго.

похожие статьи