De geschiedenis van Interface

Het begin

Nadat Ray C. Anderson de tapijttegel had ontdekt in Europa, wist hij dat dit de toekomst was voor moderne kantoren. Open kantoorlandschappen waren in opkomst, met daarbij de behoefte aan eenvoudig toegankelijke platte kabel- en Walker leidingsystemen, een geavanceerde infrastructuur voor die tijd. In 1973 richtte Ray Interface op in LaGrange, GA, en bracht daarmee het concept van los legbare tapijttegels naar Amerika wat zorgde voor een revolutie in de commerciële vloerbedekking.

Met innovaties als GlasBac®-backing, wat de kwaliteitsnorm werd, en Intersept®, ons eigen conserveringsmiddel, waren de eerste tapijttegels technisch sterk, maar niet erg mooi. Het was een praktische, maar geen mooie oplossing. Maar in 1988 kwam daar verandering in met de introductie van Quantam, de eerste getufte tapijttegel, waarmee de koers van ons bedrijf en onze ontwerpmogelijkheden veranderde. Kom meer te weten over ons prille begin aan de hand van de onderstaande fotoreeks.

  • Ray Anderson, oprichter en voormalig voorzitter van Interface Inc.
  • 1973 – Interface bouwt haar hoofdproductievestiging in LaGrange, GA.
  • 1973 – Interface introduceert de Quadron-methode voor lasverbindingen, een innovatieve productiemethode voor maximale tufteenheid.
  • 1974 – Interface introduceert zijn gestructureerde backing-systeem GlasBac. Het bepaalt de kwaliteitsnorm in de industrie en is tot op heden nog steeds onze nummer één backing.
  • 1978 – Interface introduceert zijn eigen conserveringsmiddel, Intersept, dat de tapijttegels beschermt tegen schimmel en andere micro-organismen die nare geurtjes veroorzaken.
  • 1979 – De Velvet Series-tegels worden vervaardigd met behulp van een eigen sublimatieprintproces bij Flint Ink Corporation. In 1998 zijn we gestopt met printen omwille van betere kwaliteit en meer milieuvriendelijkere producten.
  • 1982 – Interface neemt Compact Carpets Ltd. in Belleville, Canada over.
  • 1983 – Interface neemt Tufted Carpet Tile Ltd. (Tuca Tile) Craigavon, Noord-Ierland over.
  • 1983 – Carpets International-Georgia gaat naar de beurs en verandert zijn naam in Interface, Inc.
  • 1984 – Interface neemt Illingworth Morris en Bond Worth over, en vormt Interface UK met de Craigavon-vestiging in Noord-Ierland. Tegenwoordig is het hoofdkantoor van Interface UK gevestigd in Birmingham, Engeland, zoals hieronder weergegeven.
  • 1987 – Interface introduceert System Six-modulair tapijt om zich toe te leggen op gezondheids- en onderwijsinstellingen die voornamelijk harde oppervlaktes gebruikten. De combinatie van thermisch-gepigmenteerd garen, chemisch-gelaste naden en Intersept beloofde kwaliteit op drukbezochte plekken.
  • 1988 – De lobby van het voormalige internationale hoofdkantoor, nu de Joseph H. Kyle vestiging, wordt gekenmerkt door een patroon van tapijttegels. Ray zag de nieuwe kantoren als een kans om visueel te laten zien hoe tapijttegels gebruikt zouden moeten worden in het moderne kantoorlandschap.
  • 1988 – De overname van Heuga B.V. (onze productievestiging in Scherpenzeel zoals hieronder getoond) maakt van Interface, Inc., de grootste tapijttegelfabrikant ter wereld.
  • 1990 – De Ray C. Anderson-fabriek in West Point, GA, begint met het tuften van tapijt. Er worden zonnepanelen geplaatst en andere milieuvriendelijke maatregelen genomen als onderdeel van een herinrichting in 1998.

De openbaring

Aan het begin van de jaren '90 vroeg een klant: "Wat doen jullie als bedrijf voor het milieu?" Toen Ray zich realiseerde dat hij geen antwoord had op die vraag, richtte hij een taakgroep op om het probleem op te lossen. Tijdens de voorbereiding op een toespraak die hij wilde houden bij de aftrap van de taakgroep, las hij 'The Ecology of Commerce' van Paul Hawken en was diep onder de indruk. Hij omschreef het als een openbaring, zijn 'dolksteek in de borst'-moment dat zijn kijk op het bedrijfsleven en duurzaamheid veranderde.

Hij zag in dat Interface dringend een andere weg in moest slaan. Hij deed de door olie gedomineerde tapijtindustrie op zijn grondvesten schudden door te stellen dat Interface vastbesloten was om het eerste duurzame, en uiteindelijk klimaatherstellende, bedrijf ter wereld te worden. Hoor het verhaal rechtstreeks uit de mond van Ray in de onderstaande video.

De reis beginnen

Met het besef dat het weleens lastig zou kunnen zijn om Interface om te vormen naar een duurzaam bedrijf, stelde Ray een Eco Dream Team samen bestaande uit auteurs, activisten, wetenschappers en ondernemers. Hun progressief denken leidde tot de uitgestippelde route, die Ray later zou beschrijven als het beklimmen van 'een berg hoger dan de Everst'. Mount Sustainability, zoals wij het noemen, werd een symbool voor zowel de omvang als het bereik van onze missie.

Interface stelde zeven kerngebieden (de 'Zeven Fronten') op die verbeterd moesten worden om de visie van 'Mount Sustainability' te kunnen halen. Voortbordurend op dat kader hebben we vervolgens ingrijpende nuldoelen op vele gebieden gesteld: geen afval, geen gebruik van fossiele brandstoffen, geen proceswater en geen uitstoot van broeikasgassen.

De hieruit voortvloeiende EcoMetrics keken naar het materiaal en de energie die in en uit het bedrijf vloeide - wat we naar binnen brachten en wat er naar buiten kwam in de vorm van producten en afval. Wat er vandaag de dag gemeten wordt, is ongeveer hetzelfde, waaronder minder afval, energieverbruik, hernieuwde energie, CO2-uitstoot en waterverbruik. Kom meer te weten in de onderstaande fotoreeks.

  • 1994 – David Oakey komt in dienst bij Interface om het productdesign te leiden, net voor de openbaring van Ray. David, die nog steeds bij Interface werkt, leidt de industrie in duurzaam productdesign en ontwikkelt nog steeds innovatieve, prijswinnende ontwerpen geïnspireerd op de natuur.
  • 1994 – Ray stelt een team van auteurs, activisten, wetenschappers en ondernemers samen om een kader te creëren voor de integratie van duurzaamheid binnen het bedrijf. Vandaag de dag baseren we ons nog steeds op de inbreng van een aantal van deze mensen.
  • 1994 – Caribbean™ is één van de eerste producten die ontwikkeld werden met de Intersculpt-technologie die Interface in 1993 aanschafte. Intersculpt zorgt ervoor dat we garen op hoog en laag niveau kunnen weven met geïntegreerde patronen, waardoor uiterst stijlvolle en efficiënte producten ontstaan.
  • 1995 – Interface definieert aanvankelijk zeven focusgebieden – de 'Zeven Fronten' waarop vooruitgang geboekt moet worden om de visie van Mount Sustainability te bereiken.
  • 1995 – We beginnen met het inzamelen en recyclen van de tapijttegels middels ons ReEntry®-programma. ReEntry ontwikkelt zich in de loop der jaren, terwijl we toewerken naar 'het sluiten van de cirkel' in ons productieproces.
  • 1996 – Interface begint met produceren in Chonburi, Thailand. In 2007 breidt de vestiging in Thailand diens productiecapaciteit uit en wordt het eerste LEED gecertificeerde gebouw in Thailand.
  • 1997 – Interface organiseert zijn eerste wereldwijde bijeenkomst om de visie van Ray over een duurzame toekomst uit te dragen en de werknemers van alle dochterondernemingen van over de hele wereld bij elkaar te brengen.
  • 1997 – Tijdens de wereldwijde bijeenkomst in Maui vergelijkt Ray de reis van Interface met het beklimmen van 'een berg hoger dan Everest' – lastig, maar met een zorgvuldig en uitgestippeld plan niet onmogelijk. Het idee blijft hangen en 'Mount Sustainability' wordt de iconische naam voor onze reis.
  • 1997 – Deelnemers aan de wereldwijde bijeenkomst van Interface in Maui vormen samen het bedrijfslogo, dat eenheid qua doel en visie symboliseert.
  • 1997 – Interface, Inc., publiceert het eerste duurzaamheidsrapport.
  • 1997 – Interface neemt Carpet Solutions of Australia over.
  • 1998 – Het eerste boek van Ray beschrijft zijn bewustwording van de milieuproblematiek - wat hij beschrijft als zijn 'dolsteek in de borst-moment' - en schetst een model voor bedrijven die duurzaam willen worden.
  • 1999 – Interface biedt het eerste online systeem om monsters te bestellen.

Het begin van de 21e eeuw

Aan het begin van de 21e eeuw volgde de ene naar de andere innovatie bij Interface zich op. In 2000 hebben we modulair tapijt verfijnd met de introductie van Entropy® en de nieuwe i2®-productcategorie. In hetzelfde jaar kwamen we met de eerste commerciële tapijtcollectie, waarbij gerecyclede nylon was gebruikt in de bovenvezel en met een backinglaag van 100% gerecycled vinyl.

We bleven experimenteren met hernieuwbare en recyclebare materialen en introduceerden ons lijmvrije legsysteem TacTiles®. Intussen konden we, dankzij ons Cool Blue™-proces, gebruikmaken van een breder aanbod aan materiaal voor onze backing en werden we minder afhankelijk van olie. We definieerden ons doel om geen enkele negatieve impact te hebben op het milieu officieel als Mission Zero®, waarmee we een naam gaven aan de reis die we in 1994 waren begonnen. Zie voor meer informatie de onderstaande bijschriften.

  • 2000 – Interface installeert een 17-kilowat zonnepanelenpark bij de Kyle Plant in LaGrange, GA, als toevoeging op de traditionele energiebronnen.
  • 2000 – Interface introduceert de Great Plains Collection, de eerste tapijttegels met een hybride vezel met een polymeer op basis van maïs, Polylactic Acid (PLA). Hoewel we niet langer gebruikmaken van PLA-vezels, was het een eerste stap in onze zoektocht naar hoogwaardige. hernieuwbare en biologisch afbreekbare materialen.
  • 2000 – Interface introduceert Deja Vu, de eerste commerciële tapijtcollectie met gerecycled nylon in de vezel.
  • 2000 – Falling Water™, geïnstalleerd in een klaslokaal van een basisschool, is een van de overige gelanceerde producten die gerecyclede vezels bevat en een gerecyclede backing-laag heeft, waardoor 51-54% van het gebruikte materiaal gerecycled is.
  • 2000 – Na een workshop van Janine Benyus begint David Oakey het concept van biomimicry te bestuderen en gebruikt natuurlijke systemen om menselijke problemen wat betreft het ontwerp van tapijttegels, op te lossen.
  • 2000 – Entropy doet zijn intrede en wordt al snel een van onze best verkochte producten. De eerste op biomimicry geïnspireerde tapijttegel met organische patronen en kleuren maakt het mogelijk dat tegels niet perfect op elkaar hoeven aan te sluiten. Het willekeurig leggen van tapijttegels zorgt ervoor dat er gemiddeld slechts 1,5% aan afval overblijft.
  • 2001 – Interface lanceert zijn GlasBacRE-backing, gemaakt van lagen gerecycled vinyl.
  • 2002 – Interface doneert 72.000 tapijttegels om de wanden van "Lucy's House" te isoleren, een project onder leiding van Professor Samuel Mockbee en zijn bouwkunde/vormgevingsstudenten van de Auburn University.
  • 2002 – Interface introduceert Cool Carpet™, ons eerste koolstofcompensatieprogramma voor tapijttegels.
  • 2003 – Interface lanceert zijn tapijttegelmerk voor de consument: FLOR®. Tegenwoordig wordt FLOR ook gebruikt voor verschillende commerciële toepassingen.
  • 2006 – Het TacTiles losse legsysteem biedt een schoner, sneller en milieuvriendelijker alternatief voor traditioneel lijm, met een CO2-voetafdruk die 90% lager ligt dan traditionele vloerlijmen.
  • 2006 – Interface introduceert Cool Blue, een productieproces voor GlasBacRE, dat ons de flexibiliteit biedt om op zoek te gaan naar nieuwe hernieuwbare en herbruikbare grondstoffen.
  • 2008 – Interface biedt een reeks milieuvriendelijke geweven vloertegels van gras en bamboe, afkomstig van ambachtelijke wevers in India. Hoewel de producten goed ontvangen worden op de markt, worden ze geen succes. Het legt wel de basis voor het succes van ons Net-Works®-programma in 2012.
  • 2009 – Ray publiceert zijn tweede boek "Confessions of a Radical Industrialist".

2020 en daarna

In de afgelopen 25 jaar hebben we onze manier van denken en onze aanpak gewijzigd. In het begin concentreerden we ons uitsluitend op het verminderen van onze impact op het milieu, maar later kwamen daar ook de sociale impact en nieuwe bedrijfsmodellen bij. Wij hebben Net-Works® helpen opbouwen, een programma dat afgedankte visnetten omzet in een extra inkomen voor de lokale bevolking en in 100% gerecyclede nylon dat we in onze tapijttegels gebruiken. Met Net-Works en het blijvende succes van het ReEntry®-programma, laten we zien dat een kringloopeconomie een haalbaar doel is.

Nu we Mission Zero behaald hebben, richten we ons op een nog hoger doel: Climate Take Back™. Met behulp van Climate Take Back creëren we een klimaat dat geschikt is om in te leven. Een geweldige stap in die richting is de ontwikkeling van onze CircuitBac™ Green-backing, die daadwerkelijk meer koolstof opneemt gedurende de levenscyclus dan dat het uitstoot.

We hebben ook gekeken naar nieuwe mogelijkheden voor de buitenkant. Met onze 25cm x 1m Skinny Planks™ hebben we een nieuwe dimensie aan de tapijttegel gegeven en met onze luxe vinyltegels en de rubber vloeren van nora® hebben we harde oppervlaktes toegevoegd aan het aanbod. Kom meer te weten in de onderstaande fotoreeks.

  • 2011 – Interface begint met productieactiviteiten in Taicang, China, en sleept de LEED ID+C: CI Platinum-certificering voor diens kantoren in de wacht.
  • 2012 – Urban Retreat™, onze eerste op biofilie geïnspireerde collectie is een mix van patroonstudies die variëren van fijne texturen tot brede organische vormen.
  • 2012 – Interface, geïnspireerd op Aquafils creatieve hergebruik van commerciële visnetten in hun tapijtvezel, investeert in de ontwikkeling van Net-Works, een nieuw inclusief bedrijfsmodel dat afgedankte visnetten omzet in 100% nylon type 6, zeedieren beschermt en voorziet in een extra inkomen voor de lokale bevolking.
  • 2013 – Interface introduceert Skinny Planks met Walk the Plank™, een 25cm x 1m stijl, dat een reeks aan ontwerpmogelijkheden biedt.
  • 2013 – Het garenafval van Interface Thailand wordt gebruikt als grondstof voor knuffeldieren, zoals hieronder te zien is. De lokale bevolking in de provincie Chonburi maakt en verkoopt de dieren als extra bron van inkomsten.
  • 2015 – Kari Pei, textielontwerper en beroemd voorvechtster van het milieu, treedt in dienst bij Interface. In 2019 introduceert Kari Look Both Ways™, Interfaces eerste collectie waarbij tapijttegels en LVT met elkaar worden gecombineerd.
  • 2016 – Interfaces nieuwe missie, Climate Take Back, richt zich op het creëren van een klimaat dat geschikt is om in te leven.
  • 2017 – Interface lanceert het assortiment luxe vinyltegels in Skinny Planks en vierkanten die passen bij de tapijttegels van Interface.
  • 2017 – Interface bewijst dat de Climate Take Back-missie mogelijk is met de koolstof opnemende tapijttegels.
  • 2018 – Na het succes van het concept van koolstof opnemende tegels, lanceert Interface de CircuitBac Green-backing. CircuitBac Green, gemaakt in Europa en beschikbaar voor geselecteerde producten, slaat tijdens de levenscyclus daadwerkelijk meer koolstof op dan dat het uitstoot.
  • 2018 – Interface opent zijn nieuwe wereldwijde hoofdkantoor in Atlanta, GA. Base Camp, zoals werknemers het noemen, is voorzien van designkenmerken waar zowel de werknemers als het milieu van profiteren. Interface is bezig om de LEED v4 Platinum- en WELL-certificering voor het gebouw in de wacht te slepen.
  • 2018 – Interface borduurt voort op de resultaten van Cool Carpet met Carbon Neutral Floors™, waarbij de CO2-uitstoot van alle tapijttegels en LVT-producten van Interface wereldwijd worden gecompenseerd. In 2019 lanceren we rubber vloeren van nora, zodat alle Interface-vloeren CO2-neutraal zijn.
  • 2018 – Interface voegt rubber vloeren van nora, marktleider op het gebied van hoogwaardige rubber vloeren, toe aan het productassortiment van robuuste vloeropties.
  • 2019 – Interface viert het succes van Mission Zero en publiceert het duurzaamheidsrapport, met daarin de geleerde lessen en belangrijkste ecocijfers.