Analoog ontmoet digitaal

Interview met David Oakey, productontwerper

Toen in 1982 de omvangrijke Commodore 64 home-console op de markt kwam en technologiegigant Sun Microsystems nog maar net haar deuren opende, voorspelde trendwatcher John Naisbitt radicaal dat computers zich onmisbaar zouden maken voor inspanning en ontspanning. Zijn boek getiteld Megatrends voorzag zelfs een tegenreactie op deze absolute digitalisering: “We moeten leren om de materiële wonderen van technologie met de spirituele eisen van onze menselijke aard in balans te brengen.”

David Oakey, global productontwerper voor Interface, vertelt dat Naisbitts “hightech, hightouch-” concept nu actueler is dan ooit tevoren. Waar de omgang met computers tot voorkort een wel-of-niet aangelegenheid was – je zat achter je scherm op je bureau of stapte er vandaan – is technologie vandaag diepgaand geïntegreerd in onze levens. Sommige technologieproducenten maken hun gadgets tegenwoordig warm en aaibaar, waardoor hun continue aanwezigheid menselijker wordt. David Oakey’s recentste universele collectie voor Interface, Visual Code™, “brengt een ode aan technologie en handgemaakte producten” vanuit die gedachtegang.

In de Visual Code-collectie belichaamt Circuit Board de samenvoeging van virtueel en sensorisch. Waar de dynamische lijnen in dit patroon het gevoel van elektronica opwekken, verzacht de lage pool een circuitafbeelding. Dankzij deze textuur kan het patroon zelfs meer doen denken aan Azteekse motieven dan aan een siliconen chip. Oakey merkt ook op dat de verkrijgbare kleurbanen de oude wensen van de menselijke natuur ondersteunen: Circuit Boards levendige rood en andere tinten lijken op lentebloemen die mensen doen opleven en inspireren na de grijze wintermaanden.

The Visual Code-patronen genaamd Static Lines en Hard Drive brengen ook het analoge met het digitale samen door traditionele kledingpatronen te combineren met glitch art – een esthetische behandeling die verwijst naar vervormde elektronica en beschadigde gegevens. Als Circuit Board de meest gebalanceerde hightech & hightouch-combinatie van de Visual Code-collectie is, dan demonstreren Static Lines en Hard Drive een bescheiden verschuiving richting ambacht.

De zeven overige patronen in Visual Code herverdelen dat evenwicht nog meer in de richting van eeuwenoude stoffen, waarin Plain Stitch, Stitchery en Stitch Count strakke weefsels vertegenwoordigen. De uit vier producten bestaande Black & White-serie wordt gekenmerkt door grafische strepen en grove oppervlakken. “We hebben klanten die kiezen voor eenvoud en kalmte, anderen willen juist iets speelser en vrolijker,” aldus Oakey over de reeks interpretaties. “Het ligt echt aan het bedrijf en de specifieke wensen.”

Hij benadrukt ook dat de diversiteit van Visual Code nuttig kan zijn in een enkele ruimte. “Er is een basisproduct voor 60 of 70 procent van een interieur, zoals het oppervlaktegebied voor werkstations. Maar deze collectie is ook geschikt voor alle vergaderruimtes, veel belopen ruimtes, privékantoren, de plekken waar je heen gaat voor afzondering, die allemaal iets speciaals vereisen,” legt Oakey uit. De ontwerper stelt dat de diversiteit van Visual Code het nieuwste onderzoek van Microsoft en Steelcase weerspiegelt. Dit onderzoek toont aan dat 72 procent van de werkenden denkt dat hun toekomstige succes afhankelijk is van creativiteit en dat “het bieden van momenten van individuele ontplooiing, cognitief rusten, sociale verbinding, co-creatie en evaluatie” helpt om een creatieve werkplek te definiëren.

Oakey gelooft dat de esthetische variëteit in Visual Code tevens een analogie is voor de decenniaoude visie vanuit Megatrends op het hedendaagse leven. “Net zoals verschillende mensen elkaar op elke plek in een ruimte kunnen ontmoeten omdat hun technologie niet langer afhangt van een kabel, zien we nu ruimten waar talloze activiteiten tegelijkertijd plaatsvinden,” merkt hij op. “Deze collectie brengt dit alles samen.”