La historia de Interface

El principio

PJ van Heugten descubrió la moqueta modular en 1956. Tras descubrir la moqueta modular a principios de la década de 1970, Ray C. Anderson se dio cuenta de que era un producto con futuro en las oficinas modernas. Los sistemas de oficinas de planta abierta empezaban a aparecer y traían con ellos la necesidad de acceder fácilmente a sistemas de cable bajo suelo (que por aquel entonces eran infraestructuras de vanguardia). En 1973, Ray fundó Interface en LaGrange (estado de Georgia), llevando el concepto de moquetas modulares a América y comenzando una revolución en el mercado de pavimentos.

Interface adquirió Heuga en 1987. Con el respaldo de innovaciones como GlasBac®, que marcó la pauta del sector en cuanto a rendimiento, e Intersept®, nuestro tratamiento patentado, los productos originales de moquetas modulares contaban con excelentes ventajas técnicas, aunque su punto débil era la estética. Se trataba de una solución práctica, pero no bonita. Sin embargo, esa situación comenzó a cambiar en 1988, cuando Interface introdujo Quantum, la primera moqueta modular de bucle tupido, que alteró el curso de nuestra empresa y nuestras capacidades para diseñar. Descubre más sobre los primeros años de nuestra historia en la galería de imágenes de abajo.

  • Ray C. Anderson, fundador y presidente de Interface, Inc.
  • 1973 – Interface construye su principal planta de fabricación en LaGrange (estado de Georgia).
  • 1973 – Interface presenta el método Quadron de unión por fusión, una estructura innovadora que permite la máxima uniformidad en los bucles.
  • 1974 – Interface presenta su sistema de soporte o "backing" estructurado: GlasBac, que establece el estándar del sector en cuanto a rendimiento. Hoy en día sigue siendo nuestro principal soporte.
  • 1978 – Interface presenta su tratamiento patentado: Intersept, que protege a las moquetas modulares frente a los hongos, el moho y otros microorganismos causantes de malos olores.
  • 1979 – Un sublime proceso de impresión patentado crea las moquetas de la serie Velvet en las instalaciones de Flint Ink Corporation. En 1998 eliminamos gradualmente la impresión en favor de productos con mejor rendimiento y más responsables con el medio ambiente.
  • 1982 – Interface adquiere Compact Carpets Ltd. en Belleville (Canadá).
  • 1983 – Interface adquiere Tufted Carpet Tile Ltd. (Tuca Tile) en Craigavon (Irlanda del Norte).
  • 1983 – Carpets International-Georgia sale a bolsa y cambia su nombre a Interface, Inc.
  • 1984 – Interface adquiere Illingworth Morris y Bond Worth, formando Interface UK junto con las instalaciones de Craigavon (Irlanda del Norte). En la actualidad, la sede central de Interface en el Reino Unido (mostrada aquí) se encuentra en Birmingham (Inglaterra).
  • 1987 – Interface presenta la moqueta modular System Six para entrar en el mercado de las instalaciones de educación y sanidad, que usaban principalmente superficies duras. La combinación de fibras pigmentadas térmicamente, juntas soldadas mediante procesos químicos e Intersept presagiaba un buen rendimiento en zonas de mucho tránsito.
  • 1988 – El vestíbulo de lo que por aquel entonces era la sede central a nivel mundial de Interface (en la actualidad las instalaciones Joseph H. Kyle) cuenta con un patrón de diseño por loseta. Ray percibió las nuevas oficinas como una oportunidad para demostrar visualmente cómo deberían utilizarse las moquetas modulares en un entorno de oficina moderno.
  • 1988 – La adquisición de Heuga B.V. (nuestra planta de fabricación de Scherpenzeel, mostrada aquí) convierte a Interface, Inc. en el mayor fabricante de moquetas modulares del mundo.
  • 1990 – La planta Ray C. Anderson de West Point (estado de Georgia), comienza las operaciones de tufting. Los paneles solares y otras características medioambientales se añaden como parte de una reforma efectuada en 1998.

La epifanía

A principios de la década de 1990, un cliente nos preguntó: «¿Qué hace vuestra empresa a favor del medioambiente?» Cuando Ray se dio cuenta de que no podía responder a esa pregunta, creó un grupo de trabajo en la empresa para solucionarlo. Mientras preparaba un discurso para la reunión inicial del grupo de trabajo, leyó el libro «La ecología del comercio» de Paul Hawken, que le conmovió profundamente. Describió la experiencia como una epifanía que le hizo aceptar las consecuencias de sus hechos y cambiar su perspectiva sobre la empresa y la sostenibilidad.

Le suscitó la necesidad urgente de fijar un nuevo rumbo para Interface. Hizo temblar los cimientos del sector de fabricación de moquetas, caracterizado por un gran consumo de petróleo, al declarar que Interface se había comprometido a convertirse en la primera empresa del mundo sostenible y, en última instancia, reparadora, desde el punto de vista medioambiental. Mira el siguiente vídeo para escuchar la historia en boca de Ray.

Inicio del viaje

Al reconocer la dificultad de reestructurar Interface para convertirla en una empresa sostenible, Ray formó el equipo Eco Dream, que incluía la experiencia de escritores, activistas, científicos y empresarios. Su pensamiento progresista ayudó a Interface a comenzar a trazar el viaje que posteriormente Ray describiría como escalar «una montaña más alta que el Everest». El «monte de la Sostenibilidad», como lo denominamos, se convirtió en un símbolo de la magnitud y el alcance de nuestra misión.

Al principio, Interface identificó siete áreas clave (los «Siete frentes») en las que necesitaba mejorar para alcanzar el sueño del monte de la Sostenibilidad. Posteriormente, tras crear ese marco de trabajo, establecimos firmes objetivos «cero» en diversas áreas: cero desechos a vertederos, cero uso de energía procedente de combustibles fósiles, cero uso de agua en procesos y cero emisiones de gas de efecto invernadero.

Las consiguientes mediciones, denominadas EcoMetrics, analizaron el flujo entrante y saliente de materiales y energía, es decir, lo que cogíamos para la empresa y lo que salía en forma de productos y desechos. Hoy en día se sigue midiendo prácticamente lo mismo, incluyendo la reducción de desechos, el consumo energético, la energía renovable, las emisiones de carbono y el uso de agua. Obtén más información en la galería de imágenes de abajo.

  • 1994 – David Oakey llega a un acuerdo con Interface para liderar el diseño de productos, sumándose a nuestro proyecto poco antes de la epifanía de Ray. David, que en la actualidad sigue colaborando con Interface, es el líder del sector en cuanto a diseño de productos sostenibles y sigue creando diseños innovadores y galardonados que se inspiran en la naturaleza.
  • 1994 – Ray forma un grupo de escritores, activistas, científicos y empresarios que ayudan a crear un marco de trabajo para aplicar la sostenibilidad en las empresas. En la actualidad, seguimos basándonos en las aportaciones de algunos de esos pensadores medioambientales.
  • 1994 – Caribbean™ es uno de los primeros productos creados con la tecnología Intersculpt que Interface adquirió en 1993. Intersculpt nos permite tejer fibras con diferentes alturas y patrones integrados, posibilitando así la creación de productos sumamente elegantes con mayor eficiencia.
  • 1995 – Interface identifica en un primer momento siete áreas clave de acción (los «Siete frentes») en las que necesita mejorar para alcanzar el sueño del monte de la Sostenibilidad.
  • 1995 – Comenzamos a recuperar y reciclar moquetas modulares a través de nuestro programa ReEntry®. ReEntry evoluciona con el paso de los años a medida que nos centramos en introducir la economía circular en nuestros procesos de fabricación.
  • 1996 – Interface comienza a fabricar en Chonburi (Tailandia). En 2007, la planta de Tailandia aumenta su capacidad de producción y se convierte en el primer edificio con certificación LEED del país.
  • 1997 – Interface celebra su primera reunión global para compartir la visión de Ray de un futuro sostenible y reúne a empleados de filiales de todo el mundo.
  • 1997 – Durante la reunión global celebrada en Maui, Ray compara el viaje de sostenibilidad de Interface con llegar a la cumbre de «una montaña más alta que el Everest»; una misión difícil pero, con la ayuda de un plan prudente y detallado, no imposible. La idea perdura y «el monte de la Sostenibilidad» se convierte en el emblemático nombre de nuestro viaje.
  • 1997 – Como símbolo de la unidad entre objetivos y visión, los asistentes a la reunión global de Interface en Maui se congregan para crear el logotipo corporativo.
  • 1997 – Interface, Inc., publica el primer informe corporativo de sostenibilidad.
  • 1997 – Interface adquiere Carpet Solutions en Australia.
  • 1998 – El primer libro de Ray detalla cómo comenzó a tomar conciencia de los problemas medioambientales (lo que describe como el momento en el que aceptó las consecuencias de sus actos) y explica un modelo empresarial que permite alcanzar la sostenibilidad.
  • 1999 – Interface ofrece el primer sistema para realizar pedidos de muestras de moquetas modulares por Internet.

Entrada en el siglo XXI

Interface entró en el siglo XXI aportando una innovación tras otra. En el año 2000 redefinimos la moqueta modular con la introducción de Entropy® y la nueva categoría de productos i2®. Ese mismo año ofrecimos la primera colección de moquetas comerciales que utilizaba fibra reciclada y un soporte de contenido 100% reciclado.

Seguimos experimentando con materiales renovables y reciclables, lo que nos llevó a introducir nuestro sistema de instalación sin adhesivos, TacTiles®. Mientras, nuestro proceso Cool Blue™ nos permitió utilizar una mayor variedad de materiales para nuestros soportes, por lo que empezamos a depender menos del petróleo. También reconocimos formalmente nuestro objetivo de alcanzar una huella medioambiental cero y lo denominamos Mission Zero®, poniendo así nombre al viaje que iniciamos en 1994. Obtén más información en las leyendas de abajo.

  • 2000 – Interface instala un panel solar de 17 kilovatios en la planta Kyle de LaGrange (estado de Georgia), para complementar a las fuentes de energía tradicionales.
  • 2000 – Interface presenta la colección Great Plains, la primera moqueta modular que utiliza una fibra híbrida con un polímero a base de maíz: el ácido poliláctico (PLA). Si bien ya no seguimos utilizando fibras PLA, se trató de un primer paso en nuestra búsqueda de materiales de alto rendimiento, renovables y biodegradables.
  • 2000 – Interface presenta Deja Vu, la primera colección de moquetas que utiliza fibra con contenido reciclado.
  • 2000 – Falling Water™, instalado en un aula de una escuela de primaria, es uno de los productos que se lanzaron con fibra y soporte con contenido reciclado, lo que supuso un total de contenido reciclado comprendido entre el 51 y el 54 %.
  • 2000 – Inspirándose en un taller con Janine Benyus, David Oakey comienza a explorar el concepto de biomímesis (que consiste en tener en cuenta los sistemas naturales para resolver problemas humanos) en el diseño de moquetas modulares.
  • 2000 – Presentamos Entropy, que se convierte rápidamente en uno de nuestros productos más vendidos. Se trata de la primera moqueta modular de David Oakey inspirada en la biomímesis. El patrón orgánico y los colores de Entropy permiten una instalación no direccional. La instalación no direccional también reduce los desechos por instalación hasta un promedio de 1,5 %.
  • 2001 – Interface lanza su soporte con contenido reciclado GlasBacRE, fabricado con capas de vinilo con contenido reciclado.
  • 2002 – Interface dona 72 000 losetas para que sean usadas como paredes con aislamiento en «Lucy's House», un proyecto dirigido por el profesor Samuel Mockbee y sus estudiantes de Arquitectura y Diseño en la Universidad de Auburn.
  • 2002 – Interface presenta Cool Carpet™, nuestro primer programa de compensación de carbono para moquetas modulares.
  • 2003 – Interface lanza su marca de moquetas modulares dirigida al consumidor: FLOR®. En la actualidad, FLOR también se utiliza en varias aplicaciones comerciales.
  • 2006 – TacTiles, el sistema de instalación sin adhesivos, ofrece una alternativa a los adhesivos tradicionales que resulta más limpia, más rápida y respetuosa con el medioambiente. Además, tiene una huella medioambiental más de un 90 % inferior a la de los pavimentos con adhesivos tradicionales.
  • 2006 – Interface presenta Cool Blue, un proceso de fabricación para GlasBacRE que nos aporta la flexibilidad necesaria para buscar nuevas materias primas renovables y reutilizables.
  • 2008 – Interface presenta una colección de moquetas ecológicas tejidas con ramio y bambú, y obtenidas de tejedores artesanos de la India. Aunque tuvo buena acogida, no es un éxito comercial, pero ayuda a poner los cimientos en los que se basará el triunfo de nuestro programa Net-Works® en 2012.
  • 2009 – Ray publica su segundo libro: «Confesiones de un industrial radical».

Hasta 2020 y más allá

Durante nuestro viaje de sostenibilidad de 25 años hemos evolucionado nuestro pensamiento y nuestro enfoque. En un principio, nos centramos únicamente en reducir nuestros impactos medioambientales, pero ese enfoque evolucionó hasta incluir los impactos sociales y nuevos modelos empresariales. Colaboramos en el lanzamiento de Net-Works®, un programa que convierte las redes de pesca desechadas en ingresos adicionales para los miembros de la comunidad y en contenido 100% reciclado de nailon que utilizamos en nuestras moquetas modulares. Gracias a Net-Works y al continuo éxito de nuestro programa ReEntry®, estamos demostrando que la economía circular es un objetivo alcanzable.

Una vez cumplida nuestra Mission Zero, nos propusimos un objetivo aún mayor: Climate Take Back™. Mediante Climate Take Back crearemos un ajuste climático que haga posible la vida. Un paso emocionante en esa dirección es la creación de nuestro soporte CircuitBac™ Green, que conserva eficazmente más carbono en su ciclo de vida del que emite.

También hemos analizado nuevas soluciones estéticas. Añadimos una nueva dimensión a las moquetas modulares con nuestras Skinny Planks™ de 25cm x 1m. Asimismo, incorporamos pavimentos duros con nuestras Luxury Vinyl Tiles (LVT) y añadimos los pavimentos de caucho nora®. Obtén más información en la galería de abajo.

  • 2011 – Interface inicia las actividades de fabricación en Taicang (China), consiguiendo la certificación LEED ID+C: CI Platinum para las oficinas.
  • 2012 – Urban Retreat™, nuestra primera colección inspirada en la biofilia, es una mezcla de patrones que van de texturas refinadas a grandes formas orgánicas.
  • 2012 – Inspirada en la reutilización de redes de pesca en la fibra para moqueta por parte de Aquafil, Interface invierte en el desarrollo de Net-Works, un modelo empresarial nuevo e inclusivo que convierte las redes de pesca desechadas en contenido 100 % reciclado de fibra de nailon tipo 6, protege a los animales marinos y aporta ingresos complementarios a los miembros de la comunidad.
  • 2013 – Interface presenta Skinny Planks con Walk the Plank™, un formato de 25cm x 1m que ofrece una amplia variedad de posibilidades de diseño.
  • 2013 – Los desechos de fibra de Interface en Tailandia se convierten en materia prima para peluches, como el que se muestra aquí. La elaboración y venta de los peluches es una fuente tradicional de ingresos para los miembros de la comunidad de la provincia de Chonburi.
  • 2015 – Kari Pei, diseñadora textil y conocida por su firme defensa del medioambiente, se une a Interface. En 2019, Kari presenta Look Both Ways™, la primera colección de Interface que combina moquetas modulares y LVT.
  • 2016 – La nueva misión de Interface (Climate Take Back) se centra en crear un ajuste climático apto para la vida.
  • 2017 – Interface lanza su línea de Luxury Vinyl Tile (LVT) con Skinny Planks y losetas cuadradas que se combinan con nuestras moquetas modulares.
  • 2017 – Interface presenta «Proof Positive» para demostrar que es posible cumplir nuestra misión Climate Take Back con moquetas modulares que capturan carbono.
  • 2018 – Basándonos en el éxito de nuestra moqueta modular que captura carbono, Interface presenta el soporte CircuitBac Green. Fabricado en Europa y disponible en productos seleccionados, CircuitBac Green captura eficazmente más carbono en su ciclo de vida del que emite.
  • 2018 – Interface inaugura su nueva sede global en Atlanta (estado de Georgia). Base Camp, como la denominaron los empleados, incorpora un diseño que beneficia a los empleados y el medioambiente. Interface espera obtener las certificaciones LEED v4 Platinum y WELL para el edificio.
  • 2018 – Interface, tras los logros de Cool Carpet, crea Carbon Neutral Floors™, compensando las emisiones de carbono de todos nuestros productos LVT y de moquetas modulares a nivel mundial. Incluimos los pavimentos de caucho nora en 2019 para que todos los pavimentos de Interface sean neutros en cuanto a emisiones de carbono.
  • 2018 – Interface añade los pavimentos de caucho a la oferta de productos, aumentando las opciones de pavimentos resilientes gracias a la adquisición nora, lider en pavimentos de caucho de alto rendimiento.
  • 2019 – Interface celebra el éxito de Mission Zero y presenta el Informe de 25.º aniversario de sostenibilidad, que pone en relieve las lecciones aprendidas y la importancia de EcoMetrics.