Materiales de diseño

Entrevista a Kari Pei, diseñadora de productos

Louis Kahn pidió a sus alumnos que interrogaran a sus materiales en busca de inspiración para el diseño. El arquitecto modernista formuló este consejo como un hipotético diálogo: «Le dices a un ladrillo: ¿Qué quieres, ladrillo? Y el ladrillo te contesta: Me gusta el arco. Entonces, le dices al ladrillo: Mira, yo también quiero uno, pero los arcos son caros; podría usar un dintel de hormigón. Y, a continuación, preguntas: ¿Qué opinas, ladrillo? El ladrillo contesta: Me gusta el arco».

La cita de Kahn se ha convertido en una breve forma de recurrir a la honestidad en la selección de materiales que se hace. Y, aunque Kahn buscaba una forma de edificio que siguiera los rasgos intrínsecos de sus materiales elegidos, a lo largo de su trayectoria profesional, la diseñadora de productos globales de Interface Kari Pei ha descubierto que determinados especificadores de interiores han adoptado ese principio en una dirección opuesta. Buscan la honestidad en su trabajo evitando materiales que imiten a otros.

Por eso, cuando Interface introdujo en el mercado LVT a principios de 2017, Pei se dio cuenta de que debía aplicar dos estrategias. Por un lado, tenía que acumular un inventario de «fondo de armario»: losetas trampantojo de madera y piedra que la mayoría de diseñadores podrían obtener como alternativas más asequibles y de mayor rendimiento que los tablones de madera y el hormigón pulido. Por otro, Pei optó por diseñar patrones de LVT que saciaran a aquellos que buscaran honestidad. «Tienes que contar con losetas que no se parezcan a nada más», declara la diseñadora, que ya ha terminado la colección Drawn Lines™ de LVT.

Pei comenzó a definir una visión alternativa de LVT de Interface en dos colecciones globales anteriores. «Por ejemplo, con Boundary Metallics™ queríamos hacer algo que fuera orgánico pero que no pareciera madera, cemento ni piedra», y los resultados se acercaron al suelo bellamente desordenado del estudio de un artista. En cambio, en cuanto a Studio Set™, Pei redujo el contraste de color sobre cilindros con impresiones de imitación de madera para que esas losetas parecieran más bien como un bañado de color con un patrón orgánico sutil por debajo. «Si estás creando cualquier tipo de producto, deseas que las personas sstientan alguna clase de conexión emocional con él», explica la diseñadora sobre la experiencia de desarrollo de productos. «Da igual si se trata de un cepillo de dientes, de una silla o de un pavimento; siempre buscas provocarles sentir de una determinada forma».

Pei concibió Drawn Lines como respuesta a otro patrón de imitación muy generalizado: las texturas tejidas. Aunque las líneas de la nueva colección son más marcadamente geométricas que el urdimbre y el entramado de la tela, Pei ha manipulado los cilindros impresos para que «las líneas de un punto se difuminen de forma diferente en cada uno de los rodillos, lo que crea movimiento y suavidad, además de una sensación de profundidad en la superficie». Esa gradación permite a Drawn Lines distanciarse aún más de una mera réplica de los tejidos, añade Pei, ya que «se comporta como cemento sin pasar como tal».

La estética de Drawn Lines también tiene un resultado funcional, ya que el patrón puede ocultar hábilmente la marca de desgaste ocasional, y Pei está expectante por ver cómo se puede aplicar la colección a espacios con tráfico intenso, como espacios interiores de centros educativos, donde, según los estudios publicados en La construcción y el entorno, un diseño de construcción excelente afecta en un 25 % al potencial escolar de los estudiantes. Asimismo, está entusiasmada por ver cuál es el lugar de LVT dentro de la cartera de productos de Interface, ya que las nuevas losetas tienen el mismo soporte Sound Choice integrado que otros productos LVT y no requieren de tiras de transición, integrándose a la perfección con las moquetas modulares de Interface, una al lado a la otra. «Hemos concebido LVT como parte de un sistema integrado, logrando que el diseño y la instalación sea un proceso mucho más impecable».