Cinq étoiles pour les +Positive
spaces du siège social de Yelp

Les designers sont des optimistes. Ils repèrent les atouts d’un espace et les mettent à profit, au bénéfice des utilisateurs. L’objectif : viser plus que la productivité et nourrir l’inspiration. Interface souhaite célébrer ces espaces positifs.

Si pour beaucoup une rangée de sièges d’avion ne forme pas un espace positif, c’est pourtant ce qui s’est produit il y a 20 ans, quand John Lieu, directeur principal de l’immobilier et des installations de Yelp, et Primo Orpilla d’O+A se sont rencontrés à leur retour de NeoCon. Ils ont alors entamé une discussion non pas sur le design, mais bien sur le tennis, qui a donné naissance à une longue amitié et à des collaborations majeures.

Au cours de sa carrière, John a travaillé pour plusieurs jeunes entreprises de la Silicon Valley qui cherchaient à rafraîchir le style de leurs espaces de travail collectifs. Primo et le studio O + A ont collaboré sur une multitude de projets, dont celui de shopping.com, d’eBay et de Facebook. On assistait alors à une évolution du design des bureaux, l’approche minimaliste gagnant en popularité, aussi bien auprès du secteur des nouvelles technologies que de nombreuses industries traditionnelles qui souhaitaient créer des milieux de travail collaboratifs. C’est à John et à Primo que l’on doit le décor et l’ambiance incroyables d’un grand nombre d’espaces Yelp actuels, dont les bureaux du siège social de l’entreprise situés dans l’immeuble réaménagé PacBell du quartier SoMa de San Francisco.

Au début du projet, Yelp était une entreprise jeune mais en croissance rapide, et il est apparu évident qu’elle ne tarderait pas à manquer de place. John s’est alors dit qu’un déménagement dans le bâtiment reconfiguré PacBell serait une occasion en or de se rapprocher des entreprises clientes. « C’était la première fois que Yelp consacrait du temps et de l’argent à la création d’une nouvelle ambiance et d’un nouveau décor, qu’elle s’intéressait au design et à sa culture. Nous voulions non seulement refléter notre culture, mais aussi la raison d’être de Yelp. »

 

Ce qui a inspiré le design? La volonté de Yelp d’incarner l’âme des entreprises locales et d’intégrer différents espaces. Des aires de collaboration et d’isolement aux tailles variées ont été envisagées. Comme nombre de jeunes entreprises, Yelp était attirée par l’aspect épuré des planchers en béton, dont les propriétés acoustiques sont toutefois souvent inadaptées aux zones de travail communes des grandes organisations. Il fallait trouver une solution.

Le studio O+A s’est inspiré de ses propres bureaux pour ce projet. Les employés y travaillant essentiellement en mode collaboratif, il a aussi fallu recourir à des surfaces atténuant le bruit, et une solution idéale a été trouvée lors du réaménagement des locaux. O+A souhaitait créer un décor tout en sobriété. Son choix s’est donc arrêté sur un style de tapis du catalogue européen d’Interface, que le fabricant a ensuite réinterprété , puis produit dans son usine américaine. Ce tapis est devenu une valeur sûre pour Primo, reprise dans plusieurs de ses projets, notamment celui du siège social de Yelp.

Ce n’est pas facile de continuer à proposer des gammes de produits originales comme la popularité du minimalisme ne tarit pas, mais Interface a toujours été en mesure de relever le défi. « Interface accorde le plus grand soin aux motifs, aux couleurs et aux textures qu’elle commercialise. Elle se réinvente constamment, à la manière d’une maison de mode qui doit changer sa collection. Elle a la même façon de travailler. D’autres commencent à l’imiter, mais elle a été la première à appliquer cette méthode. Et elle le fait particulièrement bien. »

En véritable partenaire de confiance, Interface a pris les choses en main et proposé une solution répondant parfaitement aux attentes du client : un revêtement de plancher au style épuré servant de base à l’épanouissement de la culture de Yelp et laissant toute sa place à l’esprit de l’entreprise, son « Yelpiness » (comme aiment le décrire les employés).

Arborant des tons et des textures subtiles pour un effet visuel sobre, ces carreaux de tapis à la fois ultraminces et solides ont joué un rôle déterminant dans la définition de l’identité des bureaux de Yelp. Si on y réfléchit, ce produit d’Interface incarne ainsi aux yeux des employés les trottoirs et les rues qui relient les entreprises à l’extérieur. Le hall d’entrée devait quant à lui ressembler à une version modernisée d’un magasin général, pour faire un clin d’œil à ce point de rencontre traditionnel qui existait bien avant Internet. D’autres indices ont été disséminés pour rester dans la thématique des entreprises locales, comme le nom des salles de conférence qui reprend des catégories de Yelp : restaurants, santé et beauté, réparation automobile, etc.

Interface cherche à résoudre un problème et elle le fait sans compromis sur l’esthétique.

Pendant plus de 20 ans, John et Primo ont travaillé ensemble à la création de ces incroyables environnements, et Interface s’est fièrement associée à eux tout au long du processus. Selon Primo, Interface a joué un rôle essentiel dans nombre de ses projets, car « elle ne cherche pas à vendre un produit, mais bien à résoudre un problème. Et elle le fait sans compromis sur l’esthétique. Tout le monde en sort gagnant puisque les objectifs sont remplis bien au-delà des attentes. »

Ce qui compte finalement, c’est de faire prospérer les environnements et les relations, et de stimuler les gens et les idées de façon positive et productive. Rejoignez la conversation et parlez-nous des espaces positifs auxquels vous donnez vie. #PositiveSpaces.

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