West Elm é onde os funcionários se sentem em casa

Oferecendo mobiliário elegante de fontes globalmente responsáveis, a West Elm cresceu no bairro Dumbo no Brooklyn (Logo abaixo da Ponte de Manhattan). Seu compromisso com as iniciativas comunitárias, a dedicação ao serviço de varejo pessoal e o desejo de conectar os mercados artesanais globais aos seus clientes os tornaram um ímã para atrair o comprador milenar. Quando seu negócio iniciou, era necessário um espaço muito maior e mais versátil. E então começou o projeto West Elm Dumbo que incluiria não só escritórios corporativos, estúdios de design e oficinas, mas também uma loja de varejo.

Para a West Elm, ficar no bairro em que cresceu foi uma decisão fácil considerando a filosofia de sua empresa: Comunidade, Consciência, Escolha. Eles escolheram o edifício Empire Stores. Localizado a beira-mar do Brooklyn, este antigo armazém de café construído no final dos anos 1800 estava vazio há mais de 50 anos. Agora estava preparado para se tornar a pedra angular arquitetônica dessa área revitalizada. A West Elm viu o potencial e começou o grande plano para se mudar para sua nova sede no outono de 2016.

Conhecidos por trazer a estética global para o estilo de casa, eles queriam essa mesma sensibilidade em seus novos escritórios. Vantagem da West Elm: relações estabelecidas com os artesãos que eles poderiam aproveitar para desenvolver projetos únicos para seu próprio uso. Em essência, o escritório eventualmente se tornaria um enorme showroom para todas as atividades da West Elm. Planejando sentir-se em casa enquanto trabalhavam, fazia sentido para os varejistas e estava em tendência, como design de escritório corporativo abrangendo uma sensação mais residencial.

Permanecer fundamentado em seus ideais era essencial para ajudar a West Elm a evoluir continuamente sua visão à medida que este projeto maciço se desenrolava. Quem melhor para ajudá-los com aquilo do que o colaborador de longa data Mark Murashige do VMAD? Um arquiteto/designer, Mark trabalhou com William Sonoma (empresa-matriz da West Elm) há anos e se associou à eles para realizar o projeto. Mas este projeto ofereceu uma oportunidade única para desenvolver um vínculo entre duas empresas com um ethos compartilhado. Familiarizado com o compromisso de longo prazo da Interface com práticas sustentáveis, Mark observa que o compromisso da West Elm com a comunidade e a consciência "parecia um ajuste natural". A Interface proporcionaria não só uma bela solução e prática de produto, mas também uma base para o compromisso contínuo da West Elm em melhorar suas iniciativas globais de sustentabilidade.

Trazendo conselhos de inspiração e materiais para ilustrar sua visão, o time da West Elm se encontrou com a designer da Interface Kari Pei e seu grupo. Juntos eles trabalharam em um escritório que incluía produtos existentes e projetos personalizados criados para fazer eco da estética global da West Elm. O tecer de cestas, as texturas e as cores que relembram as peças de artesanato da West Elm agora se refletiam nas placas de carpete - uma colaboração que, nas palavras do designer Murashige, era "cheia de vida, muito reflexiva de sua marca."

Quanto ao espaço em si, havia planos para escritórios privados e compartilhados, salas de design e espaços comunitários. Falando sobre os benefícios de uma variedade de espaços de trabalho, Paolo Kos, vice-presidente de Design da WE diz: "Em um espaço de escritório aberto onde se destina sentar-se em uma mesa 8 horas por dia, não há muita privacidade. Portanto, esses outros espaços aliviam o estresse. Ele habilita as pessoas, e quando elas controlam a forma como trabalham, acho que elas têm mais senso de propriedade. Elas são mais felizes, mais investidas no trabalho."

De áreas de trabalho compartilhadas a áreas pessoais, todos apreciaram essa nova abordagem do espaço. A vice-presidente de Consciência Social da West Elm, Jennifer Gootman viaja extensivamente, então retornar a um escritório que permite que ela se sinta conectada com os artesãos globais com quem ela trabalha é inspirador. "Eu gosto de me cercar de fotos de viagens intercaladas com nossos produtos artesanais. O [escritório] reflete realmente o trabalho que fazemos, a essência dos nossos valores."

Jennifer era fã da Interface antes de se tornar parte integrante do novo design de escritório. Como parte de seu trabalho sobre uma estratégia de economias circulares para a West Elm, ela estava iniciando um programa piloto em pequena escala para manter carpetes fora de aterros sanitários. Durante esse tempo, ela se familiarizou com a Interface. "Eu os admiro há muito tempo. Eu sei que eles realmente foram pioneiros na incorporação de conteúdo reciclado [ReEntry®] aos carpetes na cadeia de suprimentos. Eu tirei muita inspiração do que a Interface fez para pensar sobre como podemos incorporar o conteúdo reciclado da nossa cadeia de suprimentos de volta ao produto. Fiquei feliz por saber que estávamos trabalhando tão fortemente com a Interface"

O projeto West Elm/Dumbo simboliza a ideia de um ambiente positivo, mas foi uma tarefa desafiadora que exigiu um trabalho em equipe sem precedentes. O que pode parecer uma relação repentina para alguns foi talvez a mais incrível parceria entre a Interface e a West Elm.

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