Direcionando Mudanças

Não é sempre que uma rodovia pode ser rotulada aquela que faz a diferença. Mas como muitas coisas sob o legado do fundador da Interface Ray Anderson, um trecho de rodovia na Geórgia está demonstrando como a positividade ambiental pode acontecer em quase qualquer lugar.

A seção de 16 milhas da I-85, uma grande rodovia no sudoeste dos EUA que atravessa a cidade natal da empresa, LaGrange, Georgia, foi rebatizada em honra de Anderson em 2014. A Ray C. Anderson Foundation logo decidiu que havia um propósito maior de "The Ray" do que simplesmente embelezá-la com flores silvestres. Afinal, o homem que é homenageado por ela era conhecido por seu compromisso apaixonado com a sustentabilidade.

“Estamos nos perguntando como podemos projetar rodovias de maneira melhor”, diz Allie Kelly, diretora-executiva da Ray”, não apenas para ser menos degradante para o meio ambiente, mas para melhorar o meio ambiente, bem como a segurança, beleza, logística e eficiência.”

Como tal, a Fundação planeja transformar os pontos negativos de rodovias em positivos. Ele iniciou um estudo com o Georgia Conservancy e Georgia Institute of Technology para investigar a criação de uma rodovia zero carbono, zero acidentes, zero resíduos, zero impacto.

Não surpreendentemente, a pesquisa revelou quão destrutivs as rodovias são e a The Ray não é diferente. Ao longo de seu trecho, os veículos emitem 318 toneladas de escape a cada ano, e a qualidade da água no município circundante tem uma má classificação. Adicionando 70 decibéis de poluição sonora e 130 acidentes com veados cada ano.

Estamos nos perguntando como podemos projetar melhores rodovias, não apenas para serem menos degradantes ao meio ambiente, mas para melhorar o ambiente, bem como segurança, beleza, logística e eficiência.

Estas estatísticas preocupantes servem como uma linha de base para medir o progresso e também produziram uma lista de desejos de projetos e novas tecnologias, incluindo:

  • painéis solares construídos em rodovias
  • asfalto que gera eletricidade enquanto os carros a percorrem
  • paredes de plantas que filtram o ar para reduzir as emissões de rodovias

 

Algumas melhorias já estão acabadas ou em andamento. Em outubro de 2015, a primeira estação de carregamento de veículos elétricos movidos a energia solar da Geórgia abriu no Centro de Informações Turísticas perto da fronteira do Alabama. O serviço é gratuito e produz uma carga de bateria de 80% em menos de 45 minutos. A Kia Motors Manufacturing contribuiu com o projeto, que prepara o terreno para outras grandes empresas na área poderem ajudar a financiar mais inovações.

A Fundação e o Departamento de Transporte Geórgia agora estão construindo bioswales (valas vegetadas para água de chuva) com espécies de plantas nativas para limitar a poluição e inundações. E, em 2020, espera-se que os avanços de The Ray irá incluir conservação da vida selvagem; modelagem climática; materiais de construção renováveis; mais beleza, iluminação e sinalização eficiente; e quilometragem do veículo e segurança melhorada.

Em suma, este pequeno trecho de rodovia tornou-se um laboratório vivo que prova o que é possível fazer para os ecossistemas de rodovias em todo o mundo, talvez um dos lugares mais improváveis que se espera para descobrir sustentabilidade. Venha fazer um passeio em  theray.org.

A imagem abaixo, da esquerda para a direita: Harriet e Phil Langford, Trustees, and Allie Kely, Diretora Executiva da Fundação Ray Anderson.