La importancia del diseño de interiores en ambientes educacionales

Cada centro de aprendizaje quiere sacar lo mejor de sus estudiantes. Si bien la calidad del plan de estudios es vital, no es el único factor a considerar. El diseño interior no debe subestimarse, pero ¿cómo diseñar un espacio positivo en el que los estudiantes y profesores puedan desarrollarse?

Esta fue la pregunta clave en la creación del campus modernizado de la Avans University of Applied Sciences en Den Bosch, Holanda. La pieza central del espacio es Xplora, una impresionante sala multimedia abierta, donde aproximadamente 1,500 estudiantes aprenden, trabajan e interactúan diariamente. Los esfuerzos de diseño fueron dirigidos por Ernest Pieters de Rienks Architects. Veamos qué hace que esta nueva ubicación sea tan inspiradora y propicia para el aprendizaje productivo.


Estructura y zonificación

"Cuando diseñas un entorno de trabajo para personas tan diferentes, en este caso estudiantes, personal y visitantes, debes pensar seriamente en la gestión del espacio. Es por eso que optamos por un lugar de fácil acceso y mucho espacio", dice Pieters. "Dividimos Xplora en zonas separadas, cada una con su propia función. La primera es la que tiene mayor ocupación, detrás de ésta hay una zona en donde se escuchan murmullos de ruido al fondo, y la última es una zona tranquila. Esta transición de ruido a silencio da flexibilidad a los estudiantes, con múltiples tipos de espacios de trabajo para elegir."

En estructura, Xplora se asemeja al centro de una ciudad. En una ciudad europea, como Ámsterdam o Den Bosch el centro de la ciudad es una sucesión de plazas, calles y edificios notables, que proporciona una estructura clara a sus visitantes. El tapiz urbano ayuda a las personas a determinar dónde están y hacia dónde quieren ir. Este concepto se tradujo al entorno de aprendizaje y trabajo de Xplora, mediante la creación de calles principales, plazas y puntos de referencia inmediatamente reconocibles que mejoren la orientación.

Por ejemplo, un contenedor marítimo con salas de estudio en el interior se colocó en uno de los pisos, como punto de orientación para que los estudiantes y el personal se reunieran. Cada piso contiene puntos de referencia similares, como pérgolas, que ofrecen puntos de referencia visuales muy similares para ayudar con el desplazamiento dentro del espacio.


Estimular la creatividad de los estudiantes

Uno de los principales desafíos a la hora de crear el diseño era garantizar que Xplora se utilizara de manera constante. Los estudiantes de hoy tienen Internet a su disposición a donde sea que vayan y se mantienen en contacto diario con el mundo exterior a través de una gran cantidad de dispositivos, por lo que necesitan una buena razón para acudir a un entorno de aprendizaje y trabajo.

Se reconoció que para que Xplora fuera constantemente utilizado, tenía que valer la pena el viaje y proporcionar algo que no se pudiera encontrar fácilmente en el ambiente hogareño.

"Xplora necesita ser un espacio positivo que estimule todo el espíritu de los sentidos de los estudiantes", explica Pieters, "el ambiente, la atmósfera, la vista, los elementos del interior, el diseño funcional, las instalaciones: todo debe contribuir a generar un sentimiento positivo y facilitar la interacción, razón por la cual la zonificación y la estructura fueron tan importantes en el diseño de Xplora."

Por ejemplo, la interacción entre estudiantes y el fomento de la creatividad se lleva a cabo bajo las pérgolas. Hay escenarios miniaturas donde grupos de estudiantes pueden trabajar en colaboración, presentar piezas de trabajo, compartir opiniones e ideas y alentarse mutuamente. Un gran ejemplo de un espacio positivo.


Un ambiente de trabajo moderno para profesores

Los profesores de la Avans University también obtienen importantes beneficios del nuevo y mejorado campus. "El tiempo de las clases tradicionales donde el maestro se encuentra frente a los estudiantes ahora se quedó atrás", explica Pieters. "El plan de estudios actual en Avans incorpora un elemento de enseñanza tradicional, pero también se cuida que el maestro se convierta más en un coach. Esa función de coaching puede potenciarse en un entorno de trabajo dinámico y flexible, como Xplora."


Aspirando a lograr la sustentabilidad

Avans pretende ser la universidad de ciencias aplicadas más sustentable en los Países Bajos, con el objetivo de que sus estudiantes se conviertan en profesionales sustentables. Esa aspiración fue otro principio relevante al hacer las renovaciones del campus, y una fuerza que influyó en la elección de socios y materiales que serían utilizados en el proyecto.

Este enfoque sustentable hizo de Interface una opción adecuada para proporcionar el piso para todo el proyecto. Pieters explicó: "Además del hecho de que un piso debe coincidir con el concepto y diseño de un espacio, los beneficios de sustentabilidad de la oferta de pisos modulares de Interface fueron un factor decisivo en este proyecto."


Los beneficios del piso modular

Las diferentes zonas dentro de Xplora tienen diversos requisitos y necesidades en cuanto a piso. La diversidad de estilos estéticos ayudan a definir los diversos ambientes del edificio. Por ejemplo, las áreas con mucho tráfico necesitan una durabilidad máxima y limpiarse fácilmente. En total, se seleccionaron 8 gamas de pisos diferentes, que ofrecen una apariencia sorprendentemente variada, pero todos son resistentes y fáciles de mantener. La modularidad de los pisos proporcionó una flexibilidad máxima de diseño con una variación de texturas, colores y patrones, lo que permitió la creación de suelos sin costuras así como zonas y caminos llamativos.


El campus completo

Aunque la recreación y la modernización del campus de la Avans University no ha llegado sin desafíos, el proyecto terminado ha creado un espacio de aprendizaje positivo e inspirador en el que se desarrollan tanto estudiantes como profesores.

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