Materialen in Ontwerp

Interview met Kari Pei, productontwerper

Louis Kahn stond erom bekend zijn studenten te leren om hun materialen te ondervragen voor ontwerpinspiratie. De modernistische architect uitte dit advies in de vorm van een hypothetische dialoog: “Je zegt tegen een baksteen, ‘Wat wil je, baksteen?’ De baksteen geeft als antwoord, ‘Ik houd van bogen.’ En je zegt tegen de baksteen, ‘Luister, dat wil ik ook wel, maar bogen zijn duur en ik kan ook een latei van beton gebruiken.’ En dan zeg je: ‘Wat denk je daarvan, baksteen?’ En de baksteen zegt: ‘Ik houd van bogen.’”

Kahns quote is inmiddels steno geworden voor het verwijzen naar eerlijkheid in de materiaalselectie. Hij bedoelde natuurlijk dat de vorm van een gebouw de eigen kenmerken van de gekozen materialen voor het gebouw volgt. Gedurende haar loopbaan ontdekte Interface’s global productontwerper Kari Pei echter dat bepaalde interieurontwerpers een geheel andere weg bewandelen met dit principe. Zij streven eerlijkheid na in hun werk door materialen te vermijden die andere materialen imiteren.

Toen Interface begin 2017 LVT introduceerde, realiseerde Pei zich dat ze twee strategieën moest volgen. Allereest moest ze een inventaris van ‘basics in de kledingkast’ vergaren: trompe l’oeil hout- en steenachtige tegels, wat de meeste ontwerpers zien als meer betaalbare, hoogwaardige alternatieven voor houten planken en gepolijst beton. Daarnaast was Pei vastbesloten LVT-patronen te ontwerpen die de eerlijkheidszoekers zouden verzadigen. “Je hebt een tegel nodig die nergens anders op mag lijken,” aldus de ontwerpster die zojuist de Drawn Lines™ LVT-collectie heeft geïntroduceerd.

Pei begon al in twee eerdere universele collecties met het uitzetten van een alternatieve visie van Interface LVT. “Met Boundary Metallics™ wilden we bijvoorbeeld iets doen dat organisch was maar niet op hout, beton of steen leek”. De resultaten deden denken aan de prachtige rommelige vloer van een schildersatelier. Tegelijkertijd reduceerde Pei voor Studio Set™ het kleurcontrast op de printcilinders met houtnerf zodat deze tegels een eigen uitstraling kregen door een vleugje kleur met een subtiel organisch patroon eronder. “Wanneer je een product creëert, dan wil je dat mensen hier een emotionele connectie mee hebben,” licht de ontwerper het productontwikkelingsproces toe. “Of het nu gaat om een tandenborstel, een stoel of een vloer, je wil een gevoel oproepen.”

Pei bedacht Drawn Lines als antwoord op een ander veelgebruikt imitatiepatroon — gewoven texturen. Hoewel de lijnen van de nieuwe collectie een helderdere geometrie vertonen dan de gebruikelijke schering en inslag van stoffen, heeft Pei de printcilinders dusdanig gemanipuleerd dat eenpuntslijnen op elk van de rollen anders vervagen. “Dit zorgt voor beweging en zachtheid, maar ook voor een gevoel van oppervlaktediepte. Deze gradatie zorgt ervoor dat Drawn Lines zich echt van louter nagebootste geweven stof onderscheidt", voegt Pei toe, omdat het “zich gedraagt als beton zonder zich als zodanig te maskeren.”

De esthetiek van Drawn Lines kent ook een functioneel voordeel. Het patroon verbergt de incidentele krassen, en Pei is verheugd om te zien hoe de collectie kan worden toegepast in drukbelopen ruimten zoals opleidingsinterieurs. Volgens onderzoek gepubliceerd in Building and the Environment, heeft een uitstekend ontwerp van een gebouw namelijk 25 procent invloed op het leerpotentieel van de studenten. Ze is ook blij met de plek van LVT in het Interfaceportfolio, aangezien de nieuwe tegels dezelfde geïntegreerde Sound Choice-backing hebben als andere LVT-producten. Dit alles zonder overgangsstroken, zodat ze perfect zij-aan-zij met Interface-tapijttegels kunnen worden toegepast. “We hebben LVT bedacht als onderdeel van een geïntegreerd systeem, waardoor ontwerp en installatie een veel naadlozer geheel vormen.”