De weg naar verandering

Een snelweg wordt niet vaak gezien als een positieve bijdrage. Maar net zoals vele andere positieve ideeën die Interface-oprichter en voormalig CEO Ray Anderson (1934 – 2011) achterliet, toont een stuk snelweg in Georgia dat positieve milieu-ideeën zich bijna overal kunnen manifesteren.

Dit 25 kilometer lange stuk van de I-85 loopt door LaGrange, Georgia in het zuiden van de Verenigde Staten. LaGrange is de thuisbasis van Interface en in 2014 werd het stuk snelweg als eerbetoon naar Anderson vernoemd. De Ray C. Anderson Foundation besloot al snel dat ze met “The Ray” meer wilden dan wilde bloemen zaaien in de berm. De man die zijn naam eraan mocht geven stond immers bekend om zijn nooit aflatende inzet voor duurzaamheid.

We vragen ons af hoe we het ontwerp van snelwegen kunnen verbeteren, zodat ze niet alleen minder schade toebrengen aan de omgeving, maar juist een positieve bijdrage leveren aan milieu, veiligheid, schoonheid, logistiek en efficiency.” zegt Allie Kelly, uitvoerend directeur van The Ray.

De stichting is van plan om de negatieve aspecten van snelwegen in positieve aspecten te veranderen. Samen met het Georgia Conservancy en het Georgia Institute of Technology is een onderzoek gestart naar de mogelijkheid om een snelweg te maken die volledig neutraal is qua CO2-uitstoot, ongelukken, afval en impact.

Het onderzoek maakte allereerst inzichtelijk hoe schadelijk snelwegen in het algemeen zijn, en The Ray vormde daar geen uitzondering op. De voertuigen die op dit stukje snelweg rijden, stoten elk jaar 290 ton aan uitlaatgassen uit. Ook is de waterkwaliteit in de omliggende omgeving zeer slecht. En dan hebben we het nog niet eens over de 70 decibel aan geluidsoverlast en 130 ongelukken met herten (per jaar!). Deze ontnuchterende statistieken worden als basis gebruikt om vooruitgang te meten en leidden tot een wensenlijst met projecten en nieuwe technologieën, waaronder:

  • Snelwegen met ingebouwde zonnepanelen.
  • Asfalt dat elektriciteit produceert terwijl auto's eroverheen rijden.
  • Verticaal groen om de schadelijke emissies te reduceren.

Sommige verbeteringen zijn al (bijna) klaar. In oktober 2015 werd het eerste door zonne-energie aangedreven oplaadstation voor elektrische auto's geopend bij het Visitor Information Center bij de grens met Alabama. De service is gratis en de accu wordt in minder dan 45 minuten tot 80% opgeladen. Het feit dat Kia Motors Manufacturing heeft bijgedragen aan het project, zal een precedent scheppen voor andere grote bedrijven in de regio om meer innovaties te financieren.

Daarnaast is de stichting samen met het Georgia Department of Transportation bezig met de aanleg van wadi's met inheemse plantsoorten om vervuiling en overstromingen tegen te gaan. Wadi's zijn beplante greppels voor de afstroming van regenwater. Tegen 2020 hoopt The Ray de volgende vooruitgang te hebben geboekt: natuurbehoud, klimaatmodellering, duurzame bouwmaterialen, mooiere en efficiëntere verlichting en bebording, verbeterd benzineverbruik en een verhoogde veiligheid.

Een snelweg lijkt misschien een van de meest onwaarschijnlijke plekken om te leren over duurzaamheid. Dit kleine stukje snelweg is echter een levend experiment geworden, dat laat zien wat de mogelijkheden zijn voor snelwegecosystemen over de hele wereld.

Kijk met ons mee op theray.org.