Bureo – een beter skateboard met visnetten

Achter het speelse Bureo Minnow-skateboard, met de omhoogstaande schubben en vissenstaart, zit een serieus verhaal. Elke Minnow bevat 2,8 m² gerecycled visnet die anders onderdeel zou zijn geworden van de tonnen plastic die onze oceanen vervuilen. De oprichters van Bureo, Kevin Ahearn, Ben Kneppers en David Stover, waren niet van plan om een skateboardbedrijf op te richten dat toevallig duurzaam was. Dankzij reverse engineering werd hun belangrijkste doel het bouwen van een duurzaam bedrijf. Het besluit om skateboards te produceren kwam later.

"Om een duurzaam bedrijfsmodel te maken", zei Stover, "wisten we dat we een product moesten maken van verzameld materiaal, en we wisten van het overschot overschot aan potentieel materiaal in de oceaan."

Elk jaar neemt de hoeveelheid plastic met 5 tot 13 miljoen ton toe. Er wordt geschat dat 10 procent hiervan verwaarloosd vismateriaal is. Kneppers had ervaring opgedaan in Chili en wist dat het land niet alleen een overschot aan afgedankte visnetten had, maar ook geen oplossing voor het recyclen had. De voorbereidingen voor het recyclen van visnetten tot nieuwe grondstof warden gedaan in de V.S., waarna het eind tot eindproductieproces (van het recyclen tot de nieuwe bestemming als skateboard) opgezet in Chili.

De resultaten kwamen direct: in 2013 verzamelde Bureo twee tot drie ton visnetten. In 2014 behaalden ze zeven ton, en het bedrijf verwacht dat dit in 2015 het dubbele wordt. "Dit onderdeel is niet innovatief, er wordt al eeuwenlang gerecycled", zei Ben. "Maar we kunnen verder gaan en zorgen voor een positieve impact in onze gemeenschappen".

In het geval van Bureo werd dit vertaald in een samenwerking met Chileense vissers en visgemeenschappen. Ambachtelijke vissers krijgen een uurtarief betaald voor de tijd die ze spenderen aan het verzamelen van netten, naast een prijs per gewicht voor netten die ze inleveren voor het recyclen. Grotere commerciële visbedrijven maken het geld dat Bureo betaalt voor hun netten over naar organisaties die lokale visgemeenschappen ondersteunen.

Kneppers zegt dat bij het overleg met toekomstige ondernemers en andere bedrijven de Bureo-boodschap simpel is: "We weten dat we deze problemen niet alleen op kunnen lossen. Je bent op je best als je werkt aan het verbeteren van iets waar je passie ligt. Voor ons was dat onze persoonlijke band met de oceaan. Door samen te werken aan deze passies, kunnen we daadwerkelijk deze wereldwijde problemen aanpakken. Ons doel is om deze verandering te katalyseren."