La importancia del diseño de interiores en entornos educativos

Todos los centros docentes quieren sacar lo mejor de sus alumnos. Aunque la calidad del currículo resulta primordial, no se trata del único factor. El interior es algo que no se debe subestimar. Así que, ¿cómo se puede diseñar un espacio positivo en el que los estudiantes y los profesores prosperen?

Esta fue la pregunta fundamental en la creación del campus modernizado de la Universidad Avans de Ciencias Aplicadas en Bolduque (Países Bajos). La pieza clave del espacio es Xplora, una impresionante sala multimedia abierta en la que unos 1500 estudiantes aprenden, trabajan e interactúan a diario. Ernest Pieters de Rienks Architects dirigió esta iniciativa de diseño. Analicemos qué es lo que hace que esta nueva ubicación resulte tan inspiradora y propicia para el aprendizaje productivo.


Estructura y creación de zonas diferenciadas

“Al diseñar un entorno de trabajo con una ocupación tan variada, en este caso estudiantes, personal y visitantes, es necesario pensar mucho en la facilidad de gestión. Por esa razón, optamos por una ubicación de fácil acceso con mucho espacio”, comentó Pieters. “Dividimos Xplora en zonas independientes, cada una con su propia función. La primera es la más bulliciosa, detrás de ella hay una zona con un murmullo de fondo y la última es una zona donde impera el silencio. Esta transición del ruido al silencio proporciona a los estudiantes flexibilidad, con varios tipos de espacios de trabajo entre los que elegir”.

Xplora se asemeja en su estructura al centro de una ciudad. En una ciudad europea, como pueda ser Ámsterdam o Bolduque, el centro se compone de una sucesión de plazas, calles y edificios destacados, que proporcionan una estructura a los visitantes. El tapiz urbano ayuda a las personas a determinar dónde están y adónde desean ir a continuación. Este concepto se trasladó al entorno de aprendizaje y trabajo de Xplora, con la creación de calles principales, plazas y puntos de referencia inmediatamente identificables para ayudar con la orientación.

Por ejemplo, en una de las plantas se colocó un contenedor de transporte marítimo abierto,con unidades de estudio en su interior, a modo de punto de orientación para que los estudiantes y el personal se puedan reunir. Cada planta cuenta con puntos de referencia similares, como pérgolas, que ofrecen los mismos puntos de referencia visual para facilitar el tránsito por el espacio.


Estimular la creatividad de los estudiantes

Uno de los principales retos a la hora de crear el diseño consistió en garantizar que Xplora se utilizase de forma intensiva. Los estudiantes de hoy en día tienen acceso a Internet allá donde vayan y mantienen contacto diario con el mundo exterior a través de infinidad de dispositivos, de manera que necesitan una razón poderosa para acudir a un entorno de aprendizaje y trabajo específico.

Se reconoció que para que Xplora se usara mucho era necesario que el trayecto mereciera la pena, así como que el espacio proporcionara algo que no se pudiera encontrar fácilmente en el entorno doméstico.

Xplora necesita ser un espacio positivo que estimule todo el espectro de sentidos de los alumnos”, explicó Pieters, “el estado de ánimo, el ambiente, las vistas, los elementos del interior, el diseño funcional y las instalaciones, todo ello tiene que contribuir a generar una sensación positiva. Además, el espacio debe facilitar la interacción, por lo que la creación de zonas diferenciadas y la estructura cobraron mucha importancia en el diseño de Xplora”.

Por ejemplo, en las pérgolas se produce la interacción y se favorece la creatividad. Ofrecen escenarios en miniatura donde los grupos de estudiantes pueden colaborar, montar piezas de trabajo, compartir opiniones e ideas y animarse mutuamente. Un magnífico ejemplo de espacio positivo.



Un entorno laboral moderno para los profesores

Los profesores de la Universidad Avans también obtienen importantes beneficios del nuevo y mejorado campus. “La época de la docencia tradicional en el aula, en la que el profesor está de pie frente a los alumnos, ya ha quedado atrás”, comentó Pieters. “El currículo actual en Avans incorpora un elemento de enseñanza tradicional pero también implica que el profesor se convierta en algo más parecido a un mentor. Ese tipo de rol surge por sí solo en un entorno de trabajo dinámico y flexible como Xplora”.

Aspirar a lograr la sostenibilidad

Avans pretende ser la universidad de ciencias aplicadas más sostenible de los Países Bajos, con la aspiración de que sus alumnos se conviertan en profesionales que practiquen la sostenibilidad. Ese objetivo fue otro de los principios presentes en la remodelación del campus, y una fuerza que promovió su elección de socios y materiales para el proyecto.

Este enfoque sostenible hizo de Interface la elección lógica como proveedor de pavimentos para todo el proyecto. Pieters lo explicó así: “Evidentemente, junto con el hecho de que el suelo debe encajar con el concepto y el diseño del espacio, las ventajas de sostenibilidad de los pavimentos modulares de Interface fueron un factor decisivo en este caso”.

Ventajas del pavimento modular

Las diferentes zonas dentro de Xplora tienen distintas necesidades en lo referente al suelo. Las diferentes estéticas ayudan a definir los distintos estados de ánimo en el edificio, pero las necesidades funcionales también varían. Por ejemplo, las zonas de mucho tránsito requieren la máxima durabilidad y una fácil limpieza. En total se seleccionaron ocho gamas diferentes de pavimentos textiles, que pueden ofrecer aspectos asombrosamente distintos, pero todas ellas son muy resistentes al desgaste y fáciles de mantener. La modularidad proporcionó la máxima flexibilidad de diseño con una variación de texturas, colores y patrones que permitió crear suelos fluidos, así como zonas y pasillos llamativos.


El campus completo

Aunque la renovación y modernización del campus de la Universidad Avans no han estado exentas de desafíos, el proyecto terminado ha creado un espacio de aprendizaje positivo e inspirador en el que tanto los estudiantes como los profesores pueden prosperar.

¿Desarrollas espacios educativos? Únete al movimiento. #PositiveSpaces.