L’importance du design d’intérieur pour les établissements d’enseignement

Tous les établissements d’enseignement veulent pousser leurs étudiants à développer pleinement leur potentiel. Si la qualité du programme est primordiale pour atteindre cet objectif, ce n’est pas le seul facteur. L’importance de l’environnement physique ne doit pas être sous-estimée. Mais comment concevoir un espace positif dans lequel étudiants comme professeurs pourront s’épanouir?

C’est sur cette question que reposait la création du campus modernisé de l’Université de sciences appliquées Avans de Bois-le-Duc, aux Pays-Bas. La pièce maîtresse de ce projet est Xplora, un impressionnant espace multimédia ouvert, où à peu près 1 500 étudiants apprennent, travaillent et interagissent quotidiennement. Ernest Pieters de la firme Rienks Architects était à la tête de sa conception. Regardons avec lui ce qui rend ce nouveau lieu si inspirant et si propice à l’apprentissage productif.

 

Structure et division

« En concevant un environnement de travail pour autant de gens différents – dans ce cas-ci : des étudiants, des employés et des visiteurs –, il faut donner la priorité à la souplesse. C’est pourquoi nous avons choisi un emplacement facilement accessible et vaste, explique Pieters. Nous avons divisé Xplora en différentes zones, chacune ayant sa propre fonction. La première est la plus animée, ensuite vient une autre zone où on entend encore un bourdonnement en bruit de fond, puis arrive la dernière, la plus silencieuse. Cette transition du bruit au silence offre de la flexibilité aux étudiants : ils peuvent choisir parmi plusieurs types d’espace de travail. »

La structure de Xplora ressemble un peu à celle d’un centre-ville. Dans une ville européenne, comme Amsterdam ou Bois-le-Duc, le centre-ville est ponctué de places, de rues et de bâtiments remarquables qui offrent une structure aux visiteurs. La trame urbaine aide les gens à se retrouver et à choisir leur prochain arrêt. Ce concept a été appliqué à l’environnement de travail et d’apprentissage Xplora : on y a créé des rues principales, des places et de points de repère facilement reconnaissables pour rendre l’orientation plus intuitive.

Par exemple, un conteneur ouvert meublé de stations d’études a été placé sur l’un des étages pour servir de point de rencontre aux étudiants et aux employés. De tels points de repère se trouvent sur chaque étage, comme des pergolas, qui aident de la même manière à s’orienter.


Stimuler la créativité des étudiants

Un des grands défis à la conception de Xplora : faire en sorte que la salle soit utilisée intensément. De nos jours, les étudiants sont connectés à Internet partout où ils vont et sont en contact continu avec le monde extérieur grâce à une abondance d’appareils : il leur faut un motif précis pour se rendre dans un environnement d’apprentissage et de travail en particulier.

Il était donc entendu que pour faire de la salle un incontournable, elle devait offrir une expérience inatteignable à la maison – il fallait qu’elle en vaille le détour.

Selon M. Pieters, « Xplora doit être un espace positif qui stimule tous les sens des étudiants. L’ambiance, l’atmosphère, la vue, les éléments intérieurs, l’organisation fonctionnelle et les installations – tout doit contribuer à une impression positive. L’aménagement doit favoriser les interactions : c’est pourquoi la division en zones et la structure étaient si importantes dans la conception de l’espace. »

Par exemple, les pergolas stimulent les interactions et la créativité. Elles sont comme des petites scènes où des groupes d’étudiants peuvent collaborer, discuter de travaux, échanger des idées et des commentaires, et s’encourager les uns les autres. Un excellent exemple d’espace positif!


Un environnement de travail moderne pour les professeurs

Les professeurs à l’Université Avans profitent eux aussi grandement des améliorations apportées au campus. « L’époque du cours magistral, avec un professeur debout devant ses étudiants, est révolue. Le programme de l’Université Avans comprend certains éléments d’enseignement traditionnel, mais amène aussi le professeur à plutôt prendre le rôle d’un mentor. Ce rôle peut vraiment prendre forme dans un environnement de travail flexible et dynamique comme Xplora », explique M. Pieters.


La durabilité comme objectif

L’Université Avans a comme objectif d’être la championne de la durabilité parmi les universités de sciences appliquées des Pays-Bas, en inculquant à ses étudiants le souci de la durabilité. Cette aspiration a été une autre influence lors de la rénovation du campus, et un critère dans le choix des partenaires et des matériaux du projet.

Cette approche a fait d’Interface un choix logique comme fournisseur pour le revêtement de plancher du projet. Selon M. Pieters : « Un plancher doit bien sûr correspondre au concept et au design d’un espace, mais les avantages en matière de durabilité qu’offrent les revêtements modulaires d’Interface ont été un facteur décisif ici. »


Les avantages d’un revêtement de plancher modulaire

Chaque zone de Xplora imposait des exigences de revêtement de plancher particulières. Il fallait créer des ambiances différentes dans le bâtiment en utilisant le style des revêtements, mais aussi répondre aux divers besoins fonctionnels. Par exemple, le revêtement de plancher des zones à fort achalandage devait être ultradurable et facile à nettoyer. Au total, huit gammes de revêtement de plancher ont été choisies. Les produits ont chacun une apparence bien à eux, mais ils sont tous résistants et faciles d’entretien. Vu leur caractère modulaire, ils offraient une flexibilité inégalée dans la conception, permettant de faire varier les motifs, les textures et les couleurs. On pouvait ainsi, selon le besoin, opter pour un plancher discret ou accrocheur dans certaines zones et allées.


Un campus complet

Bien que la rénovation et la modernisation du campus de l’Université Avans aient apporté leur lot de défis, maintenant que le projet est terminé, les étudiants et les professeurs peuvent profiter d’un espace d’apprentissage positif et stimulant dans lequel s’épanouir.

Concevez-vous des espaces d’apprentissage? Prenez part à la discussion en utilisant le mot-clic #PositiveSpaces.

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